עם WordPress.com אפשר לעצב אתרים כאלה
להתחיל

מחלת האיידס

בשנת 1979 פרצה בעולם מחלה חדשה שהרסה את חייהם של עשירים ועניים כאחד, אך פגיעתה היתה קשה במיוחד בעניים.

רופאים הבחינו לראשונה בתסמינים בקרב מטופלים גברים הומוסקסואליים. גברים אלה התקשו להתאושש מזיהומים שבדרך כלל היה אפשר לרפאם בקלות. גופם של החולים פשוט לא הצליח להתמודד עם המחלה, ואם הצליחה תרופה כלשהי לרפא זיהום אחד, הופיע אחריו מיד אחר. לעתים קרובות הצטמק גופם של החולים והיה לעור ועצמות. הם איבדו את שפיותם ומתו כעבור שנה או שנתיים.

המחלה החדשה היא כמובן איידס – תסמונת כשל חיסוני נרכש. כעבור זמן מה גילו חוקרים את הסיבה לאיידס: כאשר נגיף קטלני הידוע בשם HIV (נגיף כשל חיסוני אנושי) פולש לזרם הדם (בעיקר בעת קיום יחסי מין, בלידה או במגע עם מחט מזהמת), הוא חודר לתאים מסוימים שתפקידם להגן עלינו מחיידקים גורמי מחלות. הנגיף הופך את תאי לימפוציט T האלה לבתי חרושת שלא זו בלבד שאינם לוחמים בחיידקים, אלא שהם מייצרים העתקים רבים של הנגיף הקטלני. כעבור שנה הנגיפים גורמים להתפרצות מחלת האיידס.

אף שמקורו של נגיף הכשל החיסוני עדיין אינו ידוע, אין ספק כמעט שמקורו באפריקה. מקרה מוות מוכח ראשון מאיידס התרחש בקונגו בשנת 1959. אחת הדעות הרווחות היא שלפני שהנגיף פלש לגופם של בני אדם, הוא היה נפוץ בבעלי חיים, אולי בשימפנזים. מהם (כך משערים) הוא עבר לבני אדם, אך מקרים אלה קרו לפני שנים רבות, ורק במקומות מרוחקים ומבודדים. שנים לאחר מכן, עם סלילתם של כבישים ועם התפשטות המסחר, ייתכן שכפריים נגועים באו במגע עם תושבי ערים וכרכים. ייתכן שבדרך זו הפכו זיהומים נדירים של HIV למגפה של ממש.

מאפריקה התפשט הנגיף ברחבי העולם באמצעות בני אדם רבים שסייעו לו להתרבות. הנה דוגמה מראשית שנות השמונים, כאשר המחלה עדיין הייתה נדירה למדי. חוקרי איידס שמעו על דייל הומוסקסואל שנדבק בנגיף. הם הסבירו לו שהוא מסכן את כל הגברים שהוא מקיים אתם יחסי מין. ובכל זאת המשיך האיש לקיים יחסי מין עם כ-250 בני זוג בשנה, בערים רבות ובלי להשתמש באמצעי הגנה, עד למותו בטרם עת.

מחלת האיידס היא בראש ובראשונה מחלתם של עניים. בתחילת המאה העשרים ואחת היו בעולם ב-36 מיליון נשאי נגיף HIV או חולים בשלב מתקדם או סופני של המחלה. 70% מתוכם אותרו באפריקה מדרום לסהרה, האזור העני ביותר על כדור הארץ. אחד מארבעה בני אדם באזור זה נגוע בנגיף, ותוחלת החיים ירדה ב-20 שנים. בניגריה, שסבלה די והותר מחוסר האונים של ממשלותיה, נמצאו 2.5 מיליון בני אדם נגועים. בזמביה סיימו את לימודיהם במכללות 300 מורים חדשים מדי שנה, אך מספר כפול של מורים מתו מאיידס.

באסיה, שאוכלוסייתה היא כ-60% מאוכלוסיית העוני בעולם, הפילה המחלה חללים רבים. בשנות התשעים נרשמה באסיה עקומת העלייה התלולה ביותר של נשאי HIV. שם, כמו באפריקה, אפשר לתלות את האשמה להתפשטות מספר הנשאים וחולי האיידס בעןוני, בבורות ובאדישות הממשלות. למשל, בעיר כלשהי בסין נהגו תושבים רבים למכור מנות דם להשלמת הכנסתם. ככל הנראה היה אחד מהם נשא HIV. בהיעדר פיקוח, ערבבו עובדי המעבדה את מנות הדם של האנשים האלה ונטלו מהן את החומרים שנזקקו להם. אחר כך הם הזריקו לתורמים את יתרום הדם שלא נזקקו להן. בתוך זמן קצר היו כולם נשאי איידס.

מקור: ג'יימס ס'. דייוויס, סיפורה של האנושות, הוצאת מטר, 2007, עמ' 305-304.

תגובה אחת על “מחלת האיידס

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: